reportaje. Mutua Balear/Prevención

Indefensos ante el ruido

 
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Ejemplos de ruidos fuente: mutua balear

En 2006 se produjeron en Balears 36 accidentes laborales por culpa del exceso de decibelios

MAR FERRAGUT. PALMA. Si te van a agredir puedes esquivar el golpe, cubrirte con el brazo, huir o intentar atacar antes. Si te apuntan con un foco a los ojos, puedes apartar la luz o girar el rostro para que no te moleste. Ante el ruido, no hay defensa posible.
Uno de los enemigos más difíciles, sutiles y cotidianos del trabajador, y del ciudadano de a pie, es el exceso de decibelios "porque invade nuestro espacio privado sin poder defendernos". Así lo explicó ayer el experto en otorrinolaringología Ferrán Tolosa en la presentación de Ruido y Salud Laboral, libro editado por Mutua Balear como "manual descriptivo" para las personas con riesgo de padecer problemas a consecuencia de la contaminación acústica en el trabajo.
El ruido es sutil porque sus daños quizás no puedan apreciarse tan fácilmente, pero, tal y cómo explicó Tolosa, coautor del volumen junto a Francisco José Badenes, es un enemigo a tener en cuenta porque sus efectos pueden llegar a casi todo el organismo.
El estruendo de algunas máquinas, el timbre constante del teléfono o el tono agudo de determinados artefactos pueden causar lesiones no sólo en el aparato auditivo, sino que pueden afectar al sistema reproductor -causando incluso infertilidad en algunos casos-,el digestivo, el nervioso, el respiratorio e incluso en la capacidad de visión. Y ya no hablemos de la repercusión psíquica de determinados sonidos: todos conocemos el estrés que pueden llegar a causar las bocinas de los coches, los politonos del móvil, la gente que grita con o sin motivo.
El fenómeno parece que, sin que nadie se percate ni le otorgue la importancia que merece, llega a todo y a todos. Se calcula que tras 35 años de exposición a 85 decibelios -consulten el listado superior para hacerse una idea de qué nivel de sonido hablamos­- un 9% de los trabajadores presentará sordera profesional; si hablamos de una exposición de 90 decibelios, esa cifra se dispara hasta un 40% de afectados.
Consultando la lista de puestos laborales más susceptibles de resultar afectados por este fenómeno, vemos que pocos se salvan: desde todo aquel que pasa su jornada en la oficina hasta el joyero, el impresor, el dentista...y, por supuesto, aquellos que trabajan en el sector del ocio -bares, discotecas, salas de conciertos- y en la construcción.
El hecho de que precisamente el ladrillo y la diversión sean los dos pilares de la economía balear hacen que la cifra de accidentes laborales provocados por el ruido en las islas no sea nada desdeñable. De 2005 a 2006, coincidiendo con el momento de auge del sector inmobiliario, creció en un 160% el porcentaje de sucesos originados por el estruendo en el trabajo, pasando de 14 a 36 bajas laborales por este motivo.
Y es que, como señaló Tolosa, a mayor alboroto, más difícil resulta la comunicación entre los empleados, menor nivel de alerta y más riesgo de accidentes.
Ante semejante y paradójico "daño silencioso" que encarna el ruido, el doctor defendió la importancia de las medidas preventivas actuando directamente sobre la fuente sonora o el medio, sobre el propio trabajador con sistemas de autodefensa o, finalmente, realizando la rotación de empleados y limitando las horas de exposición.
Los empresarios están obligados por ley a combatir los riesgos derivados en origen, según indicó Julián García, técnico de Mutua Balear, al hacer un repaso sobre la normativa existente al respecto. García precisó que en el archipiélago existe una legislación específica aprobada en marzo del año pasado aunque tal y como precisó Tolosa, Palma se encuentra "muy por encima" del ruido ambiental de otras ciudades europeas principalmente por el tráfico.
Ante este hecho, la prevención se confirma como única defensa posible ante el ruido. O eso, o retirarse e irse a vivir al campo.

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